sábado, 10 de enero de 2009

Los Biocarburantes, ¿solución o fantasía?
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Sabemos que los biocombustibles implican en gran medida la producción de etanol derivado de plantas, como sustituto del combustible diesel derivado de fósiles. Muchas de las fuentes actuales para estos "nuevos" combustibles son productos agrícolas que sirven actualmente como factor muy importante de alimentación mundial tales como, maíz, caña de azúcar, palma aceitera, yuca, hasta la soya y semillas de colza. Es fácil darse cuenta que la crisis puede ser grande, ya que según estimaciones más de un tercio de todas las tierras agrícolas deberían convertirse a la producción de biocombustibles para que la participación de éste en el consumo de combustibles para transporte aumente a diez por ciento.

Esto es mucho espacio y ya sabemos la fuerza de los combustibles en cuanto al impacto económico se refiere, entonces será más rentable producir cultivos para combustibles que para alimento, la venta de la producción estará garantizada. Y que pasa con la rotación y el debilitamiento de la tierra por la producción de monocultivos. Se agotará y su posterior rehabilitación será casi imposible. Pero dirán algunos si es una fuente de energía "limpia" y segura porque tiene que terminar, los cultivos son renovables. Pero ¿y las consecuencias? La expansión de los monocultivos a gran escala lleva a la destrucción de bosques, sabanas y vida silvestre, encarece los precios de la tierra y de los alimentos y directamente impacta sobre las comunidades rurales. Por otro lado el encarecimiento de los alimentos será inevitable, ya lo estamos viendo, y apenas se está iniciando, bien lo dijo el Presidente del Perú Alan García "está poniendo a la comida fuera del límite de los pobres".

Lo que no está claro es si los biocombustibles son rentables. Si tenemos que sacrificar tierras de cultivo o selva virgen para obtenerlos en grandes cantidades el perjuicio económico y ecológico puede que sea muy superior al beneficio. Según investigadores y defensores del medio ambiente esto es incuestionable y se basan en estudios sobre emisiones de dióxido de carbono en la atmósfera en un período de tiempo concluyendo que la reforestación de un área equivalente de terreno es capaz de absorber de dos a nueve veces más dióxido de carbono, que las emisiones que se evitarían si esa área se dedicara a producir biocombustibles durante el mismo período de tiempo por lo que la reforestación y conservación de los bosques tienen además ventajas, como la creación de más empleos, el aumento y conservación de la biodiversidad, la mitigación de la desertificación y la regulación regional del clima.

Entonces en donde está la fantasía. Para explicar esto vamos a transcribir unas conclusiones del biólogo Jeffrey Dukes quien dijo: "los combustibles fósiles que quemamos en un solo año fueron producidos a partir de materia orgánica que contiene 44 x 1081 gramos de carbón, lo cual equivale a decir que contienen unas 400 veces la energía primaria que corresponde a la productividad neta de la biomasa del planeta. O por decirlo en lenguaje coloquial, cada año quemamos el equivalente a la producción energética primaría de 4 siglos de productividad animal y vegetal de nuestro planeta. La idea de que simplemente podemos sustituir los combustibles fósiles y la extraordinaria densidad energética que conllevan mediante el uso de energías renovables pertenece al género de la ciencia ficción".

Entonces tenemos que la expansión de cultivos para producir biocombustibles conduce al envío de enormes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera y en nada contribuye a detener el cambio climático o el calentamiento global, muchos científicos han producido evidencia condenatoria, la cual sugiere que los biocombustibles podrían ser uno de los mayores fraudes ambientales, porque en realidad empeoran el calentamiento global al contribuir a las emisiones de dióxido de carbono producido por humanos que supuestamente deben reducirse. Los cultivos que hoy se desarrollan para producir alternativas a los combustibles basados en el petróleo emiten mucho más dióxido de carbono a la atmósfera del que puede ser absorbido por las plantas.

Los científicos descubrieron que en el caso de algunos cultivos se requerirían varios siglos para pagar la "deuda de carbono" que se genera. Estos costos ambientales no toman en cuenta la destrucción adicional del medio ambiente, por ejemplo la pérdida de biodiversidad causada al desmontar áreas de selva.

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¿Qué es un barril de petróleo?
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El barril de petróleo es una unidad de volumen equivalente a 42 galones estadounidenses, que, a su vez, equivalen a 158,9873 litros aproximadamente. Dependiendo de la densidad del petróleo, la masa de un barril de petróleo está entre 119 kg y 151 kg.

La medida de barril de crudo es particular a la industria de petróleo. Aunque creada en Estado Unidos de Norteamérica, se ha convertido en un estándar mundial, aunque en otros continentes es también común oír referencias al volumen de crudo en metros cúbicos o toneladas, estas últimas regularmente utilizadas por las empresas navieras que transportan petróleo. Aún así, la mayoría de las empresas y países convierten todas sus cifras de producción, exportación, consumo, etc., en barriles para hacer sus reportes, ya que prácticamente todos los análisis mundiales petroleros se hacen usando esta medida.

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martes, 23 de septiembre de 2008

¿Cómo se calcula el precio del petróleo?
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Para nadie es un secreto que uno de los temas de conversación más común de los últimos meses, sobre todo en lo que a economía se refiere, es el precio del petróleo. Es impresionante como en un día pueden existir aumentos y reducciones de hasta más de 10 USD por barril.

El petróleo, al igual que cualquier otro producto comercial, se rige por el principio de la oferta y la demanda, esto significa que a medida que aumenta la tendencia al consumo el precio del petróleo sube y si esta tendencia disminuye el precio del petróleo baja. De manera general las principales variables que influyen en el precio del barril de petróleo son:

1. Capacidad de producción de los paises productores.
2. Capacidad de consumo de los paises consumidores.
3. Situación política y económica de principales paises productores y consumidores.

Revisando en internet he encontrado una imagen muy interesante que nos puede ayudar a comprender como se puede calcular de forma acertada el precio del petróleo, espero que les sirva:

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jueves, 29 de mayo de 2008

¿Será posible sembrar el petróleo?
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Fue la filosofía jurídica la que hizo del subsuelo propiedad del Estado en una clara restricción del derecho de propiedad ya que según esto el dueño de la tierra no lo es de todo lo que está debajo de ella, sino solamente de su superficie. Demostrado como está a través de la historia sobre lo torpe que ha sido el Estado para administrar estos recursos con todos los grandes vicios que se han desarrollado, uno de los más lamentables y hoy totalmente vigente: La corrupción.

Era Venezuela una sociedad agrícola, que luego del despertar petrolero sustituyó el cultivo del añil, cacao y café por el de la explotación petrolera que se convirtió con el correr de los años en un gran cataclismo social al convertir gente trabajadora del campo que se autosustentaba, en marginales urbanos que han traído la violencia a las nuevas megaciudades. Hubo un cambio total en las costumbres, campos de labranzas por campos petroleros, cambios en economía, tecnológicos y culturales que influenciaron nuestras vidas y nos dieron ese toque de país petrolero que se ha convertido, lejos de una bendición, en un estigma que nos marca, persigue y hunde cada vez más en el abismo de la dependencia y la miseria. Venezuela es rica, su pueblo es pobre. Ahora veamos el porque de esto.

No hemos sabido sacar provecho a lo largo de nuestra corta historia a los inmensos recursos que ha generado este nuevo elemento que entró en la vida del venezolano desde comienzos del siglo XX. El Estado, gran administrador legal de la inmensa riqueza petrolera que brotaba fácilmente se ha hecho cada vez más rico, más grande, más poderoso, más corrupto,…. más sordo.

Ya en la década de los treinta un insigne escritor venezolano, Arturo Uslar Pietri, en uno de sus ensayos acotó la frase que se ha utilizado mucho desde entonces “Hay que sembrar el petróleo".

Pero, ¿Qué era para Uslar Pietri sembrar el petróleo? Simplemente sustituir aquella nueva nación rentista de gente que comenzaba a acostumbrarse a que el Estado como administrador de la riqueza pública la repartiera como dádivas y a migajas, por una nueva sociedad creadora, que invirtiera en el desarrollo de los campos y las conciencias. Pero las conciencias, en lo que a nuestros gobernantes se refiere nunca ha logrado hacer que estos vean la importancia que tenía y tiene la utilización de esos cuantiosos recursos económicos que el petróleo ha producido para invertirlos en otra cosa que no sea el cada vez más creciente gasto corriente y desaguarlos en lo que ha sido el estigma de todos nuestros gobiernos: la corrupción.

Entonces, ¿es esta afirmación de Uslar Pietro una inalcanzable utopía?. Estamos seguros que no. Todos los ciudadanos de los países que tenemos al petróleo como nuestro medio casi exclusivo de producción debemos ejercer presión mediante corrientes de opinión, escritos, grupos, entre otros, para forzar al Estado a tomar en cuenta esta necesidad. Los gobernantes lo saben pero hacen rancia demagogia con discursos que vuelven simple retórica esta necesidad, donde vista la actual situación de escasez mundial de alimentos, se hace cada vez más apremiante y urgente.

Debemos abogar y presionar para que el Estado transforme gran parte de la renta petrolera en créditos agrícolas con políticas de ayudas y seguimiento asistido a los agricultores, que se implementen mecanismos urgentes de repoblación del campo y los bosques, que se utilicen recursos petroleros para importar semillas y pastos para fortalecer nuestra industria agropecuaria en general y adiestrar a nuestros agricultores y a todos aquellos que quieran participar en esta área productiva de manera que sean capaces de generar su propio proceso productivo, es decir, invertir grandes recursos en industrializar el campo.

Hay muchas formas de sembrar el petróleo, por supuesto que la más importante es la reactivación de nuestra producción agrícola y pecuaria, que nos permita ser nuevamente un país autosuficiente, y, por que no, que seamos capaces de exportar nuestros productos a otras latitudes. Y si vemos el inmenso potencial de nuestra tierra, nuestro generoso clima, nuestra baja densidad demográfica para satisfacer rápidamente a plenitud el consumo interno, se hace difícil de entender el porque nuestros gobernantes han sido por demás incapaces de invertir una buena parte de la renta petrolera en la reactivación de este sector tan importante que permitiría, si no sustituir, por lo menos complementar al petróleo como rubro de exportación con buenos ingresos para la nación.

Pero no solamente reactivar el rubro agropecuario es sembrar el petróleo, también tener un aparato estatal eficiente en seguridad, educación, salud y obras públicas es invertir de forma inteligente, porque ese recurso es inagotable, es perfectible y se puede mejorar constantemente. Debemos invertir en todo aquello que nos dejará provecho para el futuro, pero un provecho y un beneficio duradero y permanentemente renovable.

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Capacidad actual de refinación y su incidencia en los precios del petróleo
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Estimada en unos 87 millones de barriles por día a máxima capacidad no se preveé en el corto plazo un incremento de la misma ya que las inversiones necesarias para construir nuevas refinerías son mil millonarias y los grandes paises industrializados no están dispuestos a invertir en esto, habiendo dejado el peso de la nueva inversión en paises miembros de la OPEP o en paises como China o India que aspira con la construcción de nuevas refinerías asegurar su consumo de futuro. Solamente a nivel regional en Latinoamérica es que se observa el mayor interés, impulsando modernizaciones a refinerías existentes, mayormente de propiedad de las estatales de petróleo, para poder procesar nuevos tipos de crudos y ampliar la capacidad existente.

Por otro lado vemos que hasta el año 2006 el consumo de petróleo a nivel mundial a aumentado en un 16% y la capacidad de refinación únicamente en un 10% y tomando en consideración la disminución en la calidad del crudo producido actualmente, la capacidad de refinación se limita aún más. Este desbalance es aún peor en Latinoamérica y el Caribe donde la región tiene cerca al 8,7% de la capacidad de refinación mundial y consume aproximadamente entre un 8% a 9% de la demanda mundial de productos refinados, habiendo hasta el 2006 un crecimiento en la demanda del consumo de un 14% mientras que el crecimiento de la capacidad instalada de refinación sólo ha sido de un 7,5% es decir casi la mitad del consumo. Todos los paises de la región, sea productores o no productores, exportadores o no de petróleo son importadores de productos refinados en los cuales invierten un gran volumen de sus recursos anuales.

Ya es un hecho notorio que con la capacidad de refinación mundial al tope, unido por supuesto a otros factores como el incremento en el consumo de Estados Unidos y China, la invasión a Irak, la crisis en Nigeria, la incertidumbre política en Latinoamérica y que el incremento en la capacidad de producción de crudo a nivel mundial está bastante limitada, el costo en el precio del petróleo es de esperar que seguirá aumentando. La capacidad de refinación tiene problemas colaterales que inciden aún más en su merma como son la rentabilidad en si misma ligada a las regulaciones de medio ambiente que limitan la cantidad de productos finales.

La necesidad de bajar los precios del petróleo, la de procesar crudos pesados con alto contenido sulfuroso que les es muy difícil a refinerías de hace 20 o 30 años, y la de mejorar los procesos de refinación están llevando indefectiblemente a la necesidad de construir rápidamente refinerías nuevas. Y tendrá que ser asumido también por los paises industrializados porque en opinión de la mayoría de los analistas, la saturación de las capacidades de refinar a lo largo del mundo, que se acompaña de la falta en el mercado de productos como la gasolina, el combustible de calefacción y el diesel, repercuten sobre el aumento de los precios.

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